2Ghent

Foreestelaan 1
9000 Ghent

Brussels

Antwerpselaan 40
1000 Brussels

22 februari 2021 - Strategy

Wie storytelling games speelt, leert vooruit kijken én innovatief zijn

Ben Hammersley, één van de experts die aan het woord kwam in de 15e editie van ons jaarlijkse trendrapport, is een futurist (of synthesist). Hij bezorgde ons destijds een prikkelende, scherpzinnige inkijk in zijn glazen bol. Kortom, Ben is de ideale man om bij aan te kloppen als het over de toekomst van werk gaat en dus waren we ook nu benieuwd hoe hij zou antwoorden op brandende vragen als: Welke scenario's voor een post-coronawereld liggen er klaar? En hoe kun je als bedrijf herstellen van een coronacrisis (of zelfs bloeien)? Ben stapte nog eens in zijn tijdmachine en vertelde er alles over in onze webinar. Benieuwd naar zijn zijn visie? Het gaat tenslotte om de toekomst ...

Ben stapte nog eens in zijn tijdmachine en vertelde er ons alles over in deze webinar. Wij zijn enthousiast, en dat zou jij ook moeten zijn. Houdt de toekomst ons niet allemaal bezig?

Blog - BEN - img1

Big Ben

Hij is erg groot, geboren en getogen in het Verenigd Koninkrijk én beroemd. We hebben het hier niet over dé machtige torenklok in Londen, maar over de enige echte Ben Hammersley. Misschien doen zijn Ted Talks of 'Cybercrimes with Ben Hammersley' op Netflix een belletje rinkelen? Fun fact: Ben is de uitvinder van het woord 'podcast'. Hoe kwam hij daar op? Toeval. In 2004 was hij een artikel voor The Guardian aan het schrijven over deze technologie. Het artikel viel aanvankelijk wat te kort uit en daarom voegde hij er een extra zin aan toe met wat verzonnen woorden. Het is dus eigenlijk gewoon een samentrekking van de woorden ‘iPod’ en ‘broadcast’.

Nu je dat allemaal weet, vraag je je wellicht af: "Damn. Waarom ken ik die gast niet?" Wel, hij ondersteunt bedrijven, regeringen, het leger … bij het doorlopen van het denkproces, waardoor ze nadien zélf ‘the next new thing’ kunnen creëren. Hij staat dus aan de basis van innovaties door te adviseren, inspireren en vormgeven.

Professionally weird

Futurist, het klinkt alvast intrigerend. Hij omschrijft het ook heel aantrekkelijk: betaald worden om in de toekomst te leven en vervolgens terugkeren om er ons alles over te vertellen. Anderen noemen hem eerder een synthesist: iemand die ideeën op nieuwe en interessante manieren combineert. Maar wat doet een futurist nu precies? 

Wel, een futurist helpt mensen nadenken over alle dingen die momenteel aan het veranderen zijn en welke invloed deze veranderingen zullen hebben op onze manier van leven en zakendoen in de toekomst. Hij probeert specifiek uit te zoeken hoe de wereld waarin we ‘the next new thing’ doen, er zal uitzien. We kunnen bijvoorbeeld heel enthousiast doen over een nieuwe technologie, zoals AI, en ons voorstellen hoe geweldig dat vandaag wel niet is, maar eigenlijk zouden we ons moeten voorstellen hoe die nieuwigheid er zal uitzien in een wereld waarin het geen innovatie meer is. Pas dan weet je dat die nieuwigheid deel is gaan uitmaken van het leven en een daadwerkelijke verandering heeft teweeggebracht. We leggen het uit aan de hand van een voorbeeld: vorig jaar was thuiswerken nieuw en spannend. Het was bovendien ook verplicht. Maar dit jaar zullen we thuiswerken eerder saai vinden of zelfs achterhaald. Meteen de voedingsbodem voor échte innovaties: welke invulling krijgt thuiswerken straks?

Blog - BEN - img2

Een futurist doet niet noodzakelijk voorspellingen die per definitie waar moeten zijn. Het gaat eerder over: mensen helpen om op een nieuwe, interessante manier na te denken over hun eigen vakgebied en kennisveld. Dit door ideeën en inzichten uit heel veel verschillende disciplines (technologie, psychologie, cultuur, politiek, religie ...) op een waanzinnige manier te combineren. Het gaat dus niet om gelijk hebben, maar om op een boeiende manier ongelijk te hebben. Er komt veel observatie, onderzoek en lezen bij kijken. Verschillende ideeën uit diverse gebieden op een holistische manier met elkaar verbinden, is dan ook een heel waardevolle, neurodivergente vaardigheid. De meeste mensen focussen zich heel erg op hun eigen domein, terwijl het de taak van een futurist is om verbanden te leggen tussen al die verschillende kennisgebieden. En dat maakt Bens werk - we citeren hem - 'professionally weird' voor de man in de straat. Een andere belangrijke vaardigheid? Gewoontes kunnen herkennen en ze vervolgens bewust overboord gooien. Een veel voorkomende fout is jezelf afvragen: “Hoe zal een innovatie mij 'in de wereld die er vandaag is' helpen?” Wat je je eigenlijk moet afvragen is: “Hoe zal deze innovatie mij 'in een wereld waarin de innovatie reeds bestaat' helpen?" Als je daar een antwoord kan op formuleren, weet je dat de innovatie zal blijven bestaan, ook wanneer het nieuwe ervan af is.

“We gaan de rest van ons leven in de toekomst doorbrengen. Je moet dus oefenen!”

Ben Hammersley

Gelukkig zijn er speelse manieren om die vaardigheid onder de knie te krijgen. Klaar om zo'n spelletje te spelen? Stel, het is 2030 en iemand is zopas de rijkste mens ter wereld geworden door de combinatie van 3D-printen en de hoge mate van angst in de westerse wereld. Hoe is dat in z'n werk gegaan? Als je deze vraag wilt beantwoorden, moet je een heel verhaal samenstellen. Het zijn eigenlijk storytelling games die ons doen denken aan de ingenieuze raadselverhalen van Black StoriesDankzij dit soort oefeningen kun je allerlei situaties bedenken die mogelijk mis kunnen gaan. Door hiervoor oplossingen te bedenken op voorhand, kun je dergelijke situaties daadwerkelijk voorkomen ... Interessant!

Maar hoe zie je het verschil tussen een echte futurist en een charlatan? Wel, iemand die suggereert dat er maar 'één toekomst' is, heeft het mis. Iemand die het heeft over één enkele technologie die de technologie van de toekomst is, probeert je waarschijnlijk iets te verkopen. Iemand die technologische voorspellingen doet voor over vijf jaar of later, verzint maar wat. Iemand die niet inziet dat verschillende gebieden (cultuur, politiek, religie ...) even belangrijk zijn als technologie, of er enorm mee verweven zijn, verkoopt onzin. In dat opzicht erkent een echte futurist de onderlinge afhankelijkheid van tegelijk plaatsvindende veranderingen, wat eigenlijk een belangrijke boeddhistische leer is. Alle dingen worden beïnvloed door vele andere, en alle dingen veranderen tegelijkertijd.

Webinar: Hoe jouw bedrijf echt kan floreren in de toekomst

De toekomst, dat is waar we de rest van ons leven gaan vertoeven, toch? Dan kunnen we maar beter goed voorbereid zijn. Alle business die je ooit gaat doen, zal toekomstige business zijn. En omdat verandering in bedrijven vaak tijd kost door hiërarchische structuren en interne procedures, is het belangrijk dat je vroeg genoeg begint met het veranderen van koers. Want als je dat niet doet, speel je niet langer mee. Dan is het over en uit. 

Wil je dat vermijden? Probeer dan drie jaar vooruit te kijken. De prognosehorizon, zeg maar. En er is goed nieuws: de pandemie heeft het makkelijker gemaakt om vooruit te kijken. Want de pandemie heeft alles en iedereen laten stilstaan (soms letterlijk) bij wat écht essentieel is. We zien dat mensen veel dingen niet meer doen die ze vóór de pandemie wel deden. En dat zal zo blijven. Bijvoorbeeld: luxewarenhuizen bezoeken. Vóór de pandemie boerden ze eigenlijk al achteruit en verloren dus steeds meer aan populariteit. Tijdens de eerste lockdown moesten ze de deuren sluiten, maar toen ze weer open gingen, keerde niemand terug. Iedereen vond ze vreselijk, maar het was een soort gewoonte om er naartoe te gaan. Belangrijk om te onthouden: als je een gewoonte zes maanden lang doorbreekt, keer je niet meer terug. Het is dus aan jouw bedrijf om na te gaan wat die oude gewoontes zijn en ze te heroverwegen.

TE21_BEN_SQ_1@2x

Webinar: Hoe jouw bedrijf echt kan floreren in de toekomst

Wat Ben te vertellen had in onze webinar, wil je niet missen. Bekijk hier zijn voorspellingen voor een post-coronawereld en leer hoe je als bedrijf meer dan ooit kan floreren.

Opname bekijken

PS: Benieuwd naar Bens eerdere bijdrage? Lees het in de 15e editie van ons jaarlijkse trend report.

Justine Trio

Justine Trio

Marketing Copywriter

Share this insight on

It's time to stop scrolling and start making.

Let's get in touch

Call us +32 9 335 22 80

Back to top