2Ghent

Foreestelaan 1
9000 Ghent

Brussels

Antwerpselaan 40
1000 Brussels

1 maart 2021 - Story

Ethiek staat niet op gespannen voet met business

Tijdens de gesprekken voor de 15e editie van ons jaarlijkse trendrapport vroegen we ons geregeld het volgende af: is het gebruik van machine learning om extreem te personaliseren ethisch verantwoord of niet? Hierdoor beseften we dat de manier waarop we naar 'ethiek' kijken, vaak niet oké is. Zodra je iets 'ethisch' (be)noemt, denken mensen al gauw dat dit botst met business. Wij denken dat ethiek en business perfect hand in hand gaan. Tijd om dit eens goed te duiden!
Blog - Ethics - KV

Een langetermijnstrategie

Op het eerste gezicht lijkt ethiek een slechte zaak voor de businesswereld. En dat is inderdaad zo, althans op korte termijn. Bol.com is hier een uitstekend voorbeeld van. Vorig jaar kondigden zij aan dat ze alle artikelen onder de naam 'Zwarte Piet' zouden verbieden. Concreet betekende dit: weg met alle productafbeeldingen die een zwarte figuur toonden, plus een verandering van de term 'Zwarte Piet' naar 'Piet' in alle productomschrijvingen. Voor wie de social media storm meemaakte die daarop volgde, kwam het alvast niet als een verrassing: deze zet zal bol.com vast en zeker klanten hebben gekost …

ethics_blog_visual1

Toch bleef bol.com trouw aan hun tagline 'De winkel van ons allemaal' en hielden ze voet bij stuk: "In onze ogen legt Zwarte Piet de nadruk op huidskleur en etniciteit. Het is een gevoelig onderwerp en we willen daarom geen artikelen aanbieden die mensen mogelijks kunnen kwetsen door middel van stereotypering." Petje af voor bol.com!

Maar bol.com is niet de enige die een (ethisch) standpunt inneemt. We zien ook kleinere bedrijven die trouw blijven aan zichzelf. Neem nu Everlane: zij vinden dat hun klanten het recht hebben om te weten hoeveel het kost om hun kleding te maken. Stel, je bent geïnteresseerd in deze Everlane Cashmere Crew. Wel, scrol dan naar beneden en ontdek de werkelijke kosten achter het product - materialen, arbeid, transport - plus de traditionele retail markup (die ze uiteraard niet in rekening brengen). Radicaal transparant, en de mensen vinden het geweldig!

"Waarom zoveel moeite doen?" vraag je je af. Wees gerust, op lange termijn loont het de moeite. Zoals we al in ons trendrapport stelden, zijn succesvolle merken, zoals bol.com, er niet op uit om het iedereen naar z’n zin te maken. Ze durven een standpunt in te nemen dat authentiek is voor hun merk, of je dat nu leuk vindt of niet. Onthoud dat als je geen haters hebt, je ook geen fans kunt hebben. Dus, bedrijven die trouw blijven aan zichzelf worden op termijn beloond in merkwaarde en zelfs in marktwaarde

Of anders gezegd: als je volhardt, zal je de juiste klanten voor je merk aantrekken. En in dat opzicht hoort het integreren van ethische waarden gewoon bij ondernemen. Mooie eyeopener, toch?

ethics_blog_visual22

De valkuil

Ethiek is geen exacte wetenschap. Wat is goed? Wat is fout? We willen niet filosoferen over ethiek, maar wel duidelijk maken dat ethiek een subjectieve materie is. Uiteraard is er een algemene basis, maar die hangt ook in grote mate af van je cultuur en context. We nemen even de proef op de som: is Trump slecht? We zien je knikken terwijl je dit leest. Ja! Maar 46,8% van de Amerikanen is het daar niet mee eens. Dit is een gemakkelijk voorbeeld, maar er zijn zeker andere onderwerpen waar de grens waziger is.

Stel, er is een nieuw fastfoodrestaurant dat ronduit zegt: "Wij zijn het ongezondste fastfoodrestaurant ter wereld. Bij ons vind je geen salade." Wat vind je daarvan? Als je erbij stilstaat, is het heel goed denkbaar om een groot merk te ontwikkelen op basis van zo'n kwalijke stellingname. Zolang ze authentiek blijven, zou het kunnen werken! In dat geval is het aan jou, als klant, om te beslissen of het ethisch is of niet. Of je erin meegaat of niet.

Dus, hoe ga je om met ethiek? Neem een standpunt in dat authentiek is voor jouw merk en je marktaandeel zal in principe op termijn toenemen. Heb je hulp nodig bij het ontwikkelen en versterken van je merk? Wij staan voor je klaar:


Contacteer ons

Justine Trio

Justine Trio

Marketing Copywriter

Share this insight on

It's time to stop scrolling and start making.

Let's get in touch

Call us +32 9 335 22 80

Back to top